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1976년에 발표된 이 책은 당시로서는 놀랍고도 획기적인 저작이었다.
곤충학, 특히 사회성이 극도로 강한 개미에 대한 연구로 유명한 동물학자였던 에드워드 윌슨은 사회생물학이라는 학문이 인간의 삶을 보다 근원적으로 설명해 줄 수 있으며, 이를 위해서는 인문학과 자연과학을 통합하여 생각하는, 소위 통섭의 개념이 필요하다고 주장하였다.
 

그가 이 책을 발표한 지 35년이 지난 현재 그의 생각은 생물학의 거부할 수 없는 주류가 되었다.
진화론이 자리를 잡았음에도 불구하고 <고귀한 존재는 인간 뿐>이라는 생각이 사람들의 머리 속애 굳게 자리잡고 있었던 시대에, 인간의 모든 행동은 이성이나 고귀함을 추구하는 본성 때문이 아니라, 오로지 생물의 본능에 충실하고자 하는 유전자의 지시에 따르는 것이라는 주장은 참으로 획기적이었을 것이다.

더구나 인간 개체는 유전자 풀이 더 방대하고 다양해 지려는 경향을 유지하기 위해서 잠시 사용하는 도구일 뿐이라는 것 등, 불편하지만 이제는 수긍해야만 하는 생각들이 바로 그가 제시한 이론들이다.

이러한 분야의 대표적인 학자, <이기적 유전자>의 리쳐드 도킨스는 윌슨의 저서에서 수 많은 인용을 했다. 도킨스의 진화론과 유전자에 대한 생각들의 뿌리는 결국 윌슨이었다.

 

인간이 자랑스레 이루어 놓은 사회와 문화, 고귀한 이타주의, 거룩한 종교나 이데올로기마저도 유전자의 본성이 다양하게 드러나는 것뿐이라는 사실을 앞에 두고 누군가는 이것이 <단지 하나의 이론>일 뿐이라고 말할 지도 모른다. 아마도 인간의 설명할 수 없는 고귀함을 다시 찾고 싶은 것일 게다. 하지만 왜인가? 인간이 바닷속을 아무 생각 없이 떠다니는 단세포 동물의 후손인 것이 사실이라고 해서 왜 그 고귀함이 손상된다는 말인가? 다만 인간 중심의, 인간만이 고귀하다는 생각은 잘못된 것이 아닌가? 지상의 모든 생명체는 고귀한 것이다. 자기와 똑 같은 것을 만들어내서 <존재하고자 하는 경향>을 위해 부단한 노력을 하는 것, 그것이 식물성 플랑크톤이든 인간이든, 생명체가 보여주는 그 노력 자체가 고귀한 것이며, 지구를 다른 메마른 행성과 구별 짓는 것이다. 인간이 진정 만물의 영장이 되고 싶다면 반성과 관용이 필요한 것임을 잊어서는 안되겠다.      

 

 "진정한 프로메테우스적 과학정신은 인간에게 물리적 환경을 지배할  가지 수단과 지식을 줌으로써 인간을 해방시키는 것을 의미한다. 그러나 다른 단계, 새로운 시대에 그것은  과학적 유물론의 신화를 구축할 것이다."

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프로이트 & 라캉, 무의식에로의 초대 (2010, 김 석) file

  • marcus
  • 2015-01-10
  • 조회 수 1056

프로이트는 이미 상식이 일부가 되어버렸다. 20세기 초만 해도 생소하던 <무의식>은 이제 초등학생도 입버릇처럼 달고 다닌다. 하지만 라캉은 여전히 새롭고, 생소하고, 난해하다. (원래 그렇다) 라캉의 기본에 대해서 이렇게 일목요연하고 쉽게 정리한 책은 난생 처음이다. 그렇다고 너무 겉핥기만 해서...

인간 본성에 대하여 (On human nature, Edward O. Wilson, 1976) file

  • marcus
  • 2015-01-10
  • 조회 수 892

1976년에 발표된 이 책은 당시로서는 놀랍고도 획기적인 저작이었다. 곤충학, 특히 사회성이 극도로 강한 개미에 대한 연구로 유명한 동물학자였던 에드워드 윌슨은 사회생물학이라는 학문이 인간의 삶을 보다 근원적으로 설명해 줄 수 있으며, 이를 위해서는 인문학과 자연과학을 통합하여 생각하는, 소위 통섭...

푸코, 바르트, 레비스트로스, 라캉 쉽게 읽기 (우치다 타츠무, 25011) file

  • marcus
  • 2015-01-07
  • 조회 수 7349

푸코의 예를 들면, 그의 저작 중 한 권을 머리를 싸매고 읽어도 정확히 무엇을 이야기 하는 지 알기가 쉽지 않은 것이 사실이다. 더구나 그의 일생을 관통하는 철학적 체계를 이해하자면 <지식의 고고학>부터 <성의 역사>까지 여러 권의 책을 읽어야 하므로 엄청난 에너지와 시간이 필요하다. 다른 세 ...

대성당 (Cathedral, Raymond Carver) file

  • marcus
  • 2015-01-07
  • 조회 수 965

현대 미국 단편 문학을 대표하는 작가인 레이먼드 카버의 단편집. 그의 단편들은 하나같이 간결하고 군더더기 없는 문체로, 산뜻하다. 긴 수식이나 비유가 없고, 감정은 절제되어 있으며, 건조하며 또렷하다. 이야기를 풀어나가는 방식도 간결하다. 어떤 짧은 단편은 기승전결을 따질 것이 없을 정도로 단...

도시의 승리 (Triumph of the City, Edward Glazer, ) file

  • marcus
  • 2014-10-31
  • 조회 수 2239

많은 사람들은 도시가 복잡하고, 위험하고, 지저분한 곳이라고 생각한다. 하지만 정작 도시가 부지불식간에 우리에게 선사하는 혜택에 대해서는 무관심하다. 조영남이 <도시여 안녕>을 목놓아 부르지 않아도 많은 사람들은 도시를 떠나고 싶다는 것을 무슨 대단한 자랑처럼 이야기한다. 하지만 ...

슬픈 열대 (Tristes Tropiques, Claude Levi-Strauss, 1955) file

  • marcus
  • 2014-10-08
  • 조회 수 2269

나 같은 철학 문외한에게 <슬픈 열대>의 장점은, 비교적 쉽게 읽을 수 있다는 것이다. 저명한 구조주의 철학자이자 인류학자인 끌로드 레비 스트로스의 이 유명한 저서는 철학적 깊이가 깊다고 해서 어려워야 한다는 선입견을 살짝 뛰어 넘는다. (대체로 푸코는 책의 뒷부분으로 갈수록 혼란스러워진다. 라깡...

엄마를 부탁해 (신경숙, 2007) file

  • marcus
  • 2014-09-27
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그 어느 누구에게든 엄마라는 존재는 숨쉬는 공기와 같다. 엄마의 자리는 비어있을 때는 한없이 아쉽고 간절하지만, 차 있을 때 우리는 그 존재를 의식하지 못한다. 어느 순간, 매일 뜨고 지는 해가 어깨를 누르는 느낌이 들 때가 오면, 이제는 볼 수 없는 엄마를 향해 머리를 돌리는 것이 우리가 엄마를 인식하는 방법이...

나를 운디드니에 묻어주오 - 미국 인디언 멸망사 (Bury my heart at Wounded Knee, Dee Brown 1970) file

  • marcus
  • 2014-09-25
  • 조회 수 2944

한 장 한 장 마다 미국 인디언이 멸족 당한 역사를 간략히 담고 있는 이 책은 아름답거나 재미있지는 않다. 이 책은 신대륙에 침입한 백인들의 야수성에 대한 참담하고 건조한 보고서이기 때문이다. 인디언들은 다만 자기가 살던 땅에서 수 만년간 살던 대로 살아가기를 원했을 뿐이다. 하지만 그 땅에서 ...

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